Friday, December 31, 2010

Svenska - Vecka 5

This is the last week of the month of Swedish.  I feel that this month has been my most productive one to date.  I have learned many things, not only about Swedish but about the study of language in general.  As a final test of my Swedish accomplishments for the month, I decided to read a newspaper article and figure out the percentage of words that I understood.  The tally ended up being this:

Total words:  416
Known words:  283
% of words known:  68.03%

I plan to do this from now on at the end of every month to gauge my growth every month, which I will share here.  I have one more day's worth of work in Swedish left, and then I will be starting Arabic on Saturday.

I began practicing in my apartment this week.  It is a little uncomfortable, only because I do not want to bother the other people in my building.  I try, however to only practice in the middle of the afternoon when few people are around.  I warmed up to an easy B-flat consistently this week and today was able to sing, rather comfortably, some A's in context which was encouraging!

Detta är den sista veckan i månaden i svenska.  Jag tycker att denna månad har varit min mest produktiva en hittills.  Jag har lärt mig många saker, inter bara om svenska, utan om att studera språk i allmänhet.  Som ett sista test av mina svenska prestationer för månaden, beslöt jag att läsa en tidningsartikel och ränka ut den procentuella andelen av ord som jag förstod.  Det stämmer till slut blev detta:

Totalt ord:  416
Kända ord:  283
% av de kända orden:  68,03%

Jag planerar att göra detta från och med nu i slutet av varje månad för att mäta min tillväxt varje månad, som jag kommer att dela här.  Jag har ytterligare en dag till ett värde av arbete i svenska vänstern, och då jag kommer att börja arabiska på lördag.

Jag började träna i min lägenhet denna vecka.  Det är lite obehagligt, bara för att jag inte vill besvära andra människor i mitt hus.  Jag försöker dock att endast praxis i mitten av eftermiddage när få människor runt.  Jag värmde upp till en lätt Bb konsekvent här veckan och i dag kunde sjunga, ganska bekvämt, några As i sammanhang som var uppmuntrande!

2011 Learning Plan

Since it is the end of the year, I feel I should update my learning plan.  Although Arabic is technically the end of my one-month cycle, I have decided that since January is the beginning of the year, that I would fix my cycle so that it corresponds more with the calendar year.  Therefore, Arabic will being my three-month cycle.  After this will follow Italian, French and German.  My goals for these four languages this year will be to get to an intermediate level in Arabic, a professional level in Italian and French, and an advanced intermediate level in German.  In addition to the three months allotted to each of these languages, I will continue to work on my Anki decks in Swedish, plus the languages of the present year as they come up.  Also, I plan to do my reading exercise/test in Swedish, plus the other four languages as they come up.  I will continue to maintain these things even once their allotted time is up.  I have determined that I should maintain as I go the languages which I have previously worked on at least once a month.  I think that this will add to my abilities and enable me to continue to grow, at least at a passive level.

A little further explanation of my reading exercise/test

For my reading test, I pick an article out of a native newspaper, read and click on the counter on my phone when I come across a word I do not know.  After I tally up those scores presented above, I then go back and catalog the unknown words into Anki with their relevant translation.  In this way I can add pertinent language to my vocabulary.  I choose the articles at random so that way my vocabulary can be varied.  My goal with these tests is to eventually get my % of known words above 95%.

Methodology Minute

This is going to be a new feature on the blog which I am hoping to make a vital point for those who read here.  I get very few readers here (I average about 32 per month), which is fine, but I realize that I should try to use this as a medium to assist those who may be interested in either learning a language or singing or anything really  rather than just simply talk about myself all the time.  I am hoping that this will bring in  more readers eventually if it proves to be helpful enough.  As I have been going through this adventure I have learned a great many things in various topics, which I will share here.  These topics will be whatever is on my mind at the time of writing and may be very broad in topics ranging from language to singing to time management, etc.  I hope that someone finds these things helpful in some way.

There are many people who are much more accomplished in the languages than I am who nearly abhor flashcards and SRS systems in general.  They tend to prefer learning words in context, or learning sentences instead, or simply going out and socializing with native speakers.  I applaud them in their accomplishments and do believe that these things are a vital part of learning languages to a high level.  I will not argue with them as I respect them and have learned many things from their respective blogs and youtube channels (I will talk about these things in a later post).  I have found in my studies, however, that my Anki deck is a very valuable resources in my study of languages.  The beauty of Anki, as pointed out in an earlier post, is that you can grade yourself on how well you know a word, or phrase, and the software decides when you should next review that card.  I have gone through nearly 500 words in my Swedish deck, and the results are shown in my reading test.  The other lovely thing about Anki is that you can make your own cards and modify them as you continue to learn more.  In my deck, verbs are conjugated into four tenses:  Present, Imperfect, Imperative and Supine.  As I learn a new tense I go back and add it to my cards, thus increasing my knowledge of the word and the grammar.  I think that flashcards, especially systems such as Anki are an invaluable resources for learners, not just of languages but of all fields.  If I had known about Anki in college I would have used it for all of my music history dates, composers and major works.  I strongly encourage anyone who needs to learn and memorize any information to use Anki.  It is not for the short-term learner, but for the person who wants to make sure they know something forever.

Note:  College students, this means you need to put all your relevant dates in earlier rather than later because if something is graded Easy by you three times or more you won't see it again for at least a month!

Monday, December 27, 2010

Svenska - Vecka 4

I had a very interesting experience this week in Swedish.  This month, as stated earlier, I have been playing around with the concept of working primarily on grammar and not worrying so much about speaking right away.  Well, this week after a session of practice I spontaneously began to speak in Swedish!  Not only was it spontaneous, but it was relatively simple and came out without me having to think much about it.  This is the most comfortable I have felt speaking any language, though my vocabulary is slightly limited at the moment.  I feel that I have really struck on something this month from a pedagogical standpoint.  In other news, I have started using Anki this week which has been good as well as Byki.  Both of these programs have advantages to them and disadvantages.

I currently have learned 97 words/phrases through Byki and 369 words/phrases through Anki in about the same amount of time.  The interesting thing about Byki is that though I have learned less items, these items have been imprinted in my brain due to the amount of repetition and the general process which Byki uses.  The downside to Byki is that the free program has very few lists and I would have to make more on my own in order to continue using it, but then it will be lacking the audio which the pre-made lists have.  Anki, on the other hand, is completely free and while I tend to not necessarily remember the words as well the first few times through, the spaced repetition is a wonderful thing (Byki uses this as well, but not as thoroughly).  With Anki I can grade myself on how well I know my items and I have developed a pretty simple system for grading these things.  My vocabulary from Anki is coming from the grammar book I am using which I have mentioned earlier and I figure on a vocabulary of about 1000 words from this book by the time it is all said and done.  Unfortunately, that will not be this month as I have to start my new language in a mere few days, Arabic.

I had a gentleman singer-friend today tell me that my high notes were becoming more tenor-like!  Overall, I have been impressed with how easy G's and A-flat's have been lately.  I am not positive of the quality, but it is still a great step forward that these pitches are becoming easier.  Ultimately muscular strength has to come before the coordination can be tuned.  I have booked my plane to NYC for my January lesson with JRL and am looking forward to finally having another lesson.  I have not had one in a long time and am curious how my work has been.


Jag hade en mycket intressant upplevelse denna vecka i svenska.  Denna månad, anges som tidigare, jag har lekt med tanken att arbeta främst på grammatik och inte oroa sig så mycket att tala direkt.  Nåväl, den här veckan efter ett möte i praktiken började jag spontant att tala svenska!  Det var inte bara spontan, men det var relativt enkelt och kom ut utan mig att behöva tänka mycket om det.  Detta är det mest bekväma jag har kännt att tala vilket språk som helst, men mitt ordförråd är något denna månad ur pedagogisk synvinkel.  I andra nyheter har jag börjat använda Anki den här veckan som har varit bra liksom Byki.  Båda dessa program har födelar för dem och nackdelar.

Jag för närvarande har lärt mig 97 ord/fraser genom Byki och 369 ord/fraser genom Anki i ungerfär samma tid.  Det intressanta Byki är att även jag har lärt mig midre objekt har dessa poster har märkt i min hjärna på grund av mängden av upprepning och de allmänna process som Byki använder.  Nackdelen Byki är att den fria programmet har mycket få listor och jag skulle behöva göra mer för mig själv för att kunn fortsätta använda den, men så kommer det att saknas ljudet som färdiga lista har.  Anki, å andra sidan, är helt gratis och även om jag tenderar att inte nödvändigtvis komma ihåg orden och de första gångerna genom är repetitionsbaserad en underbar sak (Byki använder detta också, men inte lika grundligt).  Med Anki jag kan själv betyg på hur väl jag vet att mina artiklar och jag har utvecklat en ganska enkelt system för klassificering av dessa sacker.  Mit ordförråd från Anki komm från grammatikbok jag använder  som jag nämnt tidigare och jag siffra på ett ordförråd på ca 1000 ord från denna bok av den tid det är allt sagt och gjort.  Tyvärr kommer detta inte vara dan här månaden som jag måste börja mitt nya språk på bara några dagar, arabiska.

 Jag hade en vän gentleman sångerska i dag berätta att mina höga toner belv mer tenor-like!  Totalt har jag varit imponerad av hur enkelt G's och A-flats har nyligen.  Jag är inte positiv för kvaliten, men de är fortfarande ett stort steg fråmat att dessa plaster blir lättare.  Ytterst muskelstyrka måste komma före samordningen kan anpassas.  Jag har bokat mitt plan till NYC för min januari lektion med JRL och jag ser fram emot att äntligen ha en annan lektion.  Jag har inte haft en på länge och är nyfiken på hur mitt arbete har varit.

Friday, December 17, 2010

Svenska - Vecka 3

It has been a good week again for Swedish.  The most important achievement of the week was getting my Mac back up and running.  Now that I have full functionality back I have begun to use Anki again and have started to listen to podcasts as they become available.  I am also working my way through the Hugo book I spoke of last week.  I feel like I am getting a lot from the book in the way of understanding the format and grammar of the language, although I am not speaking as much as I would like to.  As the knowledge I am gaining soldifies I am hoping that, as with Italian, I will just spontaneously be able to start forming thoughts out loud.  For my Anki deck in Swedish, I am simply adding the vocabulary lists at the end of each chapter in the Hugo and going through them.  I am really impressed with how well the book drills vocab into your head without you really realizing it.  I am only three chapters in, but I think that I can definitely recommend this book series (at least the 1992 edition) to any one interested in learning a language. 

I have nothing to say vocally, another subpar week on the practice time front.  After the holidays I am hoping that I can start really focusing on my two endeavors and devote two hours a day to each.

Det har varit en bra vecka igen för svenska.  Det viktigaste av veckan skulle hämat min Mac igång igen.  Nu när jag har full funktionalitet tillbaka har jag börjat använda Anki igen och har börjat lyssna på podcasts när de blir tillgängliga.  Jag arbetar också mig igenom Hugo boken jag talade om förra veckan.  Det känns som jag får en hel del från boken i sätt att förstå format och språkets grammatik, även om jag inte talar så mycket som jag skulle vilja.  Som den kunskap jag vinner konsolidera hoppas jag att precis som italienska, jag bara spontant kunna börja bilda tankar högt.  För min Anki däck på svenska, jag lägger helt enkelt gloslistor i slutet av varje kapitel i Hugo och  gå igenom dem.  Jag är verkligen imponerad av hur bra boken borrar vokabulär i ditt huvud utan att du verkligen inse det.  Jag är bara tre kapitel i, men jag tror att jag definitivt rekommendera denna bok serie (åtminstone 1992 års upplaga) till någon intresserad av att lära sig ett språk.

Jag har ingenting att säga muntligt, en annan stycket veckan på praktiken gången front.  Efter semestern hoppas jag att jag kan börja verkligen fokusera på mina två strävanden och ägna två timmar per dag till varje.

Monday, December 13, 2010

Svenska - Vecka 2

It has been a rather exciting week for me from a language standpoint.  I have not necessarily made any major progress in Swedish yet, however I did obtain a couple of new resources which I am very excited about.  I received two resources this week:  1.)  Essential Swedish Grammar and 2.)  Swedish in Three Months (note:  The links are not the editions I purchased, I tend to buy earlier editions of learning materials due to an increase in information as compared to more current editions).  I have started using the latter of the two books already and am really enjoying the way it is setup.  Luckily, it is published for many of my languages so I may seek out some other editions.  I feel like my learning curve has been a lot slower this month, which I attribute to my lack of audio learning programs (i.e. Pimsleur, Michel Thomas, etc.), however Swedish is not a terribly high priority at this point as it falls into my third category of languages that I am working on along with Portuguese and Arabic.

I do not have much to say vocally; it has been a difficult time for me which has involved a lot of frustration and thinking about things.  I am hoping that this week I can get back into the swing of things and find a regular schedule again to practice both voice and language.

Det har varit en ganska spännande venska för mig från ett språk synvinkel.  Jag har inte nödvändigtvis gjort några större framsteg på svenska ännu, men jag erhöll ett par nya resurer som jag är mycket exalterad över.  Jag fick två medel denna vecka:  1.) Essential Swedish Grammar och 2.) Swedish in Three Months (notera:  Länkarna är inte de upplagor jag har köpt, jag tenderar att köpa tidigare upplagor av läromedel på grund av en ökning av information jämfört till mer aktuell upplagor).  Jag har börjat använda den senare av de två böcker redan och jag njuter så det är inställt.  Lyckligtvis är det publiceras för många av mina språk så jag kan söka några andra utgåvor.  Jag känner mig som min inlärningskurva har varit mycket långsammare den här månaden, som jag tillskriver min brist på ljud läranade (dvs. Pimsleur, Michel Thomas, etc.), men svenska är inte en fruktansvärthög prioritet på denna punkt eftersom den faller i min tredje kategori av språk som jag abetar på tillsammans med portugisiska och arabiska.

Jag har inte mycket att säga muntligt, det har varit en svår tid för mig vilket har inneburit en hel del frustration och tänka om saker.  Jag hoppas att den här veckan kan jag komma tillbaka till swing av saker och hitta et regelbundet schema igen att öva både röst och språk.

Saturday, December 4, 2010

Svenska - Vecka 1

It has not exactly been a week, more like a half-week but I am enjoying Swedish so far.  I am taking a slightly different route this time focusing a little bit more on the grammar than I have in other languages.  I am still focused on listening to and reading as much in the language as possible, and I have even begun to pray the Rosary in Swedish.  The result of my delving into the grammar of the language first is that I am not able to speak as much as I would like at this point, however we will see what happens as the month progresses.  I get the sense that by learning the grammar first I can pick out the parts of the language easier in reading and listening which should ultimately speed up my process.

There is not much to say vocally that was not already said in the last post.  Still just sticking to the grindwheel.

Det har inte precis varit en vecka, mer som en halv vecka men jag njuter av svenska hittills.  Jag tar en något annan väg den här gången fokusera lite mer på grammatik än jag har i andra språk.  Jag är fortfarande fokuserad på att lyssna på och läsa så mycket i språket som möjligt, och jag har även börjat be rosenkransen på svenska.  Resultatet av min djupdykning i grammatik i språket är der första att jag inte kan tala så mycket som jag skulle vilja på denn punkt, men vi får se vad som händer som månaden fortskrider.  Jag får känslan att genom att lära sig grammatik första jag kan plocka ut de delar av språket lättare att läsa och lyssna vilka slutligen borde påskynda min process. 

Det finns inte mycket att säga muntligt som inte redan var sagt i förra inlägget.  Fortfarande bara hålla sig till grindwheel.